タイ人が建てた親日的な戦争博物館


村人と日本兵との交流をテーマにした戦争記念館

タイ北部メーホンソン県クンユアム。ミャンマーとの国境にも近いこの小さな村に、世界でも珍しいユニークな戦争博物館がある。

入り口にはこんなメッセージが掲げられている。
「第二次世界大戦には多くの残忍な思い出があるでしょう。でも、私たちタイ人は違います。この戦争はタイ人と日本軍兵士との間に愛と絆を同時にもたらしたのです。私たちは、決して忘れることはないでしょう・・・」

メッセージからもわかるように、ここは中国などでよくみられる日本軍の残虐さに焦点を当てた反日的な戦争博物館ではない。日本兵と地元の人々との交流をテーマにした親日的な戦争博物館なのである。

驚くのはそればかりではない。この博物館を開設したのは、タイ政府でも地元の役所でもなく一人の民間人であることだ。館長であるチューチャイ・チョムタワット氏がかつて警察署長としてこの村に赴任してきた当時、村人が日本兵の遺留品を大切にしていたことに感銘し、後世に伝えようとそれらを集め始めたのがきっかけだという。

正式名称は、タイ日友好記念館。その名の通り、ここは当時の日本兵とタイ人との友好を記念するためにつくられた博物館であり、戦争博物館と呼ぶのはむしろ的外れなのかもしれない。

館内に展示してあるのは、軍用トラックをはじめ銃、軍刀、軍服、認識票、水筒、薬、注射器、歯ブラシなど当時の日本兵が使っていた武器や日用品。さらに当時の写真などをふくめ1000点にものぼる収蔵品が一堂に集められている。また現地の少数民族の生活文化を紹介するコーナーや日本兵との暮らしぶりを再現した模型などもある。

背景には住民と日本兵との温かい交流が

ここクンユアムは、戦時中、ビルマ作戦の後方支援基地となった場所である。太平洋戦争勃発後の翌年42年頃から日本兵が駐屯し、タイ人労働者らとともに道路建設にあたっていた。前線であるビルマとの輸送網整備を目的としたもので、いわゆる泰緬鉄道計画の一環でもあった。

だが、泰緬鉄道を題材にした映画『戦場にかける橋』で描かれている残虐な日本兵とは違い、ここにいた日本兵は現地の村人との間にとても友好的な関係を築いていた。
 
チューチャイ・チョムタワットさんは、記念館設立のいきさつを記した著書のなかでこういっている。「日本兵は村の人に何でも出来ることをいろいろと手伝った。たとえば米の脱穀精米作業とか、農作業のときの赤ちゃんの子守などやってくれた。クンユアムの人たちは、日本の兵隊さんのことをいやだとは思わなかった」 。

またタイの元運輸大臣だったジャルーン・チャオプラユーンさんは、「私はクンユアムに進駐してきた最初の日本兵から、帰還する最後の一兵までを知っている。クンユアムの日本兵は村人と共に働き、お互い協力して生活していた。カンチャナブリの博物館で宣伝される日本軍とは違う。優しかった日本兵を私は忘れない」と振り返る。

インパール作戦で敗退した後、多くの日本兵が命からがら逃げてきたときも、住民は温かく迎え入れてくれた。インパールからの敗走路は、行き倒れた日本兵の遺体が散乱し、白骨街道と呼ばれた。ようやくたどり着いたクンユアムにも無数の遺体がよこたわっていたという。

クンユアムの人たちは、そんな傷ついた日本兵を介抱し、食べ物を与えた。日本兵の方も、クンユアムの人たちならきっと自分たちを助けてくれると考えていたようだ。

親日国タイから世界へ発信される等身大の日本兵の姿

それにしても敗残兵といえば、極限状態にあり、気が立っていて何をしでかすかわからないと恐れられるのが普通である。それなのに恐れられるどころか温かく迎え入れてもらった上、手厚い介護までしてもらったことは、施しを善とする仏教国であることをさしひいても、当時の日本兵がいかに現地の人たちから信頼されていたかをしめすものであろう。

ここにあるのは、「残虐非道な日本兵」という戦勝国の色眼鏡を通してねつ造されたステレオタイプの日本兵ではない。日常生活を通して現地の人々が見ていた等身大の日本兵の姿である。

よく日本兵は残虐だったというが、それは日本兵が戦場でいかに強かったかということの裏返しでしかない。戦争というのは、殺人である。戦争に強いというのは、それだけ多くの敵を殺せるということである。そんな強い日本兵が時として残虐なものとして敵の目に映ったのは当然であり、ある意味仕方のないことであろう。

しかし、戦場では鬼神のごとく恐れられた日本兵もいったん日常生活に戻れば、連合軍のどの国の兵士よりも優しく、規律正しかったのである。そして、この記念館の存在はそのことを何よりも雄弁に物語ってくれているのである。

この記念館を通してより多くの人が、戦勝国史観というこの世界をいまも覆う巨大な欺瞞のシステムに気づくきっかけになってくれたらと願うものである。

  • 公開日時:2017/11/14 11:50
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  • テーマ:自虐史観粉砕

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